Pascha 2018 Encyclicals

Great and Holy Pascha 2018

 “Shine, shine, O New Jerusalem! For the glory of the Lord has risen upon you. Rejoice and be glad, O Zion, and you, O Pure Theotokos, exalt in the Resurrection of Him who you bore”

My Beloved in the Lord, Χριστός Ανέστη! Christ is Risen!

Today, we have received new life as we receive the light of life. Today, all of creation rejoices as it is resplendently renewed by its Creator. Today, the darkness that came over Adam when he was exiled from Paradise is overcome by the Light of the New Adam. The darkness which had plagued a bewildered humanity is pierced with the Light of Christ which indeed dispels all darkness.

Our journey from the darkness of our exile to the Light of our Lord once again opens the door of Paradise to us. This journey, which started more than forty days ago on Clean Monday, found us sojourning the dark depths of our souls as we sought to prepare ourselves for this very moment of transformation in which the inner darkness of our banishment would turn into the radiant light of Christ’s Resurrection leading us to the very source of Salvation. It was necessary to traverse this darkness since our fallen state necessitates us to actively seek the True Light in our pursuit of coming closer to our Lord, God, and Savior, Jesus Christ.

This traversing brings us to the precipice of today’s feast which is the feast of feasts – Holy Pascha. The Holy Passion of our Lord and the physical Resurrection of Christ liberated both our bodies and our souls from the curse of death which had been upon us. Through His Passion the human race is able to receive a transformed body at the end of times and through His Resurrection, humanity is enabled to have a bodily resurrection as well where the body and the soul are once again united in God’s everlasting Kingdom. Yet the restoration of our fallen image and distorted likeness would not have been possible without Christ’s Passion which finds its ultimate significance only in the context of the Resurrection. By rising from the dead on the third day, we are reminded of our own resurrection at the end of time when Christ will call us to Himself, the True Light of the world. Yet while we are still here on earth, we are given the Light as a reminder of our heavenly destiny.

It is this True Light that we receive from Christ and it now becomes our responsibility as Children of the Light to guard it and to share it with the world. Let us share this Light by proclaiming the Risen Christ to all we encounter. Let us share this Light by praising God at all times and in every hour. Let us share this Light by living a life not unto ourselves, but unto Christ. Let us share this Light by caring for the poor. Let us share this Light by defending the dejected and marginalized of our society. Let us share this Light so that through our love, through our faith, and through our devotion to God and man, people will come to know that we are Children of the Light. Upon hearing the words, “Come receive the Light”, may our souls be awakened so that in our utter humility we accept this call from our Lord, but in our unreserved and exuberant joy we may announce the good news of Christ’s Resurrection to the world.

It is my most fervent prayer and sincerest hope that as we celebrate the Holy Resurrection of Christ we endeavor to perpetually keep this Light within us so that, “…having been united together in a death like His, we shall also certainly be united together in a Resurrection like His” (Rom. 6:5). I pray that the Resurrection of our Lord brings to each one of you and your family members unfettered joy throughout this Paschal season and all the days of your lives. Χριστός Ανέστη! Christ is Risen!

With Paternal Love and Blessings in the Risen Lord,

†EVANGELOS Metropolitan of New Jersey

GREEK VERSION: 

«Νῦν πάντα πεπλήρωται φωτός, οὐρανός τε καί γῆ καί τά καταχθόνια»

(Τροπάριο Γ’ Ὡδῆς Κανόνος Πάσχα)

Ἀγαπητοί ἐν Χριστῷ ἀδελφοί,

Χριστός Ἀνέστη!

Σέ ὅλα τά μήκη καί πλάτη τῆς γῆς, ὅλος ὁ χριστιανικός κόσμος ἐορτάζει σήμερα, πανηγυρίζει καί εὐφραίνεται μέ τή λαμπροφόρο Ἀνάσταση τοῦ Κυρίου μας, πού χαρακτηρίζεται ὡς «ἑορτῶν ἑορτή καί πανήγυρις πανηγύρεων». Καί δικαίως, διότι μέ αὐτήν ὁλοκληρώνεται τό σχέδιο τῆς Θείας Οἰκονομίας γιά τή σωτηρία τῶν ἀνθρώπων. Ὁ Κύριος, μέ τή σταυρική Του θυσία, προσέφερε ὡς «ἀμνός τοῦ Θεοῦ» τό τίμιο αἷμα Του «λύτρον ἀντί πολλῶν» καί ἐξαγόρασε τίς ψυχές τῶν ἀνθρώπων, πού ἦταν δέσμιες τοῦ θανάτου καί τοῦ Ἅδου. Μέ τήν Ἀνάστασή Του, διέρρηξε τίς πύλες τοῦ Ἅδου καί κατήργησε τόν θάνατο, λυτρώνοντας τό ἀνθρώπινο γένος ἀπό τίς ὀλέθριες συνέπειες τοῦ προπατορικοῦ ἁμαρτήματος και χαρίζοντάς του τήν αἰώνια ζωή. Ὁ ἅγιος Γρηγόριος ὁ Παλαμᾶς ὑπογραμμίζει πώς, ὅσα ἔπαθε ὁ Χριστός, τά ἔπαθε γιά τόν ἄνθρωπο, καί τονίζει ὅτι ἡ Ἀνάσταση τοῦ Κυρίου ἀνήκει σέ ὅλη τήν ἀνθρωπότητα, καθώς προαναγγέλλει τήν ἀνάσταση κάθε ἀνθρώπινης ὕπαρξης.

Δικαίως, λοιπόν, σήμερα ὅλη ἡ κτίση «ἀγάλλεται καί χαίρει» μέ τήν Ἀνάσταση τοῦ Χριστοῦ, ἀφοῦ μαζί μέ τόν ἄνθρωπο, πού εἶναι ἡ κορωνίδα της, ἀνακαινίζεται καί αὐτή. Τό ἀνέσπερο φῶς τῆς Ἀναστάσεως τοῦ Κυρίου, πού ξεχύθηκε ἀπό τό κενό μνημεῖο Του, λάμπει καί πλημμυρίζει ὁλόκληρη τήν κτίση, τήν ὁρατή καί τήν ἀόρατη, φθάνοντας μέχρι τά καταχθόνια τοῦ Ἅδου. Ὁ Χριστός, πού εἶναι «τό φῶς τοῦ κόσμου», διαλύει τό πυκνό σκοτάδι τῆς ἁμαρτίας, τῆς φθορᾶς καί τοῦ θανάτου, καταυγάζοντας καί ἀνακαινίζοντας τά πάντα.

Ὅπως χαρακτηριστικά διακηρύττει ὁ ἱερός ὑμνογράφος καί ψάλλουμε στήν ἀναστάσιμη ἀκολουθία, «νῦν πάντα πεπλήρωται φωτός, οὐρανός τε καί γῆ καί τά καταχθόνια».

Ὁ ἑορτασμός ὅμως τῆς Ἀναστάσεως τοῦ Κυρίου δέν ἐξαντλεῖται στήν ἐτήσια ἀνάμνηση αὐτοῦ τοῦ γεγονότος, ἀλλά ἐκδηλώνεται στήν καθημερινότητα κάθε πιστοῦ χριστιανοῦ, ἀποτελώντας βίωμα. Στο πλαίσιο αὐτό, ἡ Ἐκκλησία μας κάθε Κυριακή μᾶς ὑπενθυμίζει τή σπουδαιότητα τοῦ γεγονότος τῆς Ἀναστάσεως. Κάθε Θεία Λειτουργία ἀποτελεῖ μυστηριακή βίωση αὐτοῦ τοῦ γεγονότος καί συνάντηση μέ τόν ἴδιο τόν Χριστό, πού εἶναι «ἡ ζωή καί ἡ Ἀνάστασις».Ὁ Ἀναστάς Κύριος μᾶς καλεῖ νά Τόν ἀκολουθήσουμε μέ ἐμπιστοσύνη, νά στηρίξουμε σέ Αὐτόν ὅλες μας τίς ἐλπίδες καί νά νοιώσουμε τό φῶς Του, καλλιεργώντας τήν προσωπική μας σχέση μαζί Του μέσα ἀπό τή συμμετοχή μας στό μυστήριο τῆς Θείας Εὐχαριστίας.

Ἀγαπητοί μου ἀδελφοί,

Ὡς Ἐπίσκοπος καί πνευματικός Σας πατέρας, τή λαμπροφόρο αὐτή ἡμέρα τῆς Ἀναστάσεως τοῦ Κυρίου μας, εὔχομαι ὁλόθερμα τό ἀνέσπερο φῶς Του νά φωτίζει ἐσᾶς προσωπικά καί τίς οἰκογένειές σας καί νά καταυγάζει κάθε σας σκέψη καί πράξη. Οἱ ζωογόνες ἀκτῖνες τοῦ θείου φωτός ἄς θερμάνουν τις καρδιές ὅλων μας, γεμίζοντάς τες μέ τήν ἐλπίδα τῆς αἰωνίου ζωῆς, τή χαρά τῆς Ἀναστάσεως, τήν ἀγάπη πρός ὅλους, τή συγχωρητικότητα, τή συγκατάβαση καί τή μακροθυμία, ὥστε νά προγευόμαστε ἀπό τώρα τή Βασιλεία τοῦ Θεοῦ.

Μέ Ἀναστάσιμες πατρικές εὐχές!

Ο ΜΗΤΡΟΠΟΛΙΤΗΣ

† Ὁ Νέας Ἰερσέης ΕΥΑΓΓΕΛΟΣ